11 - Diciembre 2001

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El procesamiento neurobiológico de las emociones remodela la estructura/función en amplios sectores del cerebro.

11 - Diciembre

El procesamiento neurobiológico de las emociones remodela la estructura/función en amplios sectores del cerebro. RESUMEN El estrés disminuye la neurogénesis de las neuronas granulares del giro dentado (hipocampo) en animales adultos al igual que la exposición a niveles elevados de glucocorticoides (GC). Las concentraciones fisiológicas de GC mantienen normales las tasas de proliferación. El ambiente enriquecido y el entrenamiento en modelos de aprendizaje y memoria aumentan la neurogénesis de las células granulares. Los tratamientos antidepresivos químicos o eléctricos incrementan la tasa de proliferación (neurogénesis) en el hipocampo pero no la supervivencia de los células neoformadas. El entrenamiento de los animales en tareas de aprendizaje asociativo aumenta la supervivencia de las neuronas neoformadas. Por su parte, la down-regulation de la neurogénesis por estrés contribuye a los déficits de la capacidad funcional del hipocampo. Con esto se demuestra que no sólo los procedimientos que del entorno ingresan al animal son capaces de producir cambios estructurales en el cerebro que se correlacionan con modificaciones conductuales, sino también que, los procedimientos psicofarmacológicos son capaces de producir alteraciones estructurales/conductuales que podrían intervenir significativamente en el mecanismo de la acción antidepresiva. Palabras Clave: Vulnerabilidad, resiliencia, neurogénesis, atrofia del hipocampo, eje HPA. Desde fines del siglo XIX las precisas observaciones de Darwin sobre la expresión de las emociones en los animales y en el hombre colocan al procesamiento emocional en el centro de las perspectivas "evolucionistas" en biología comparada. El rol por el cual las emociones podrían cumplir un rol en la psicopatología fue también motivo de importantes trabajos de Sigmund Freud a comienzos del siglo XX. Los modernos estudios sobre conductas adaptativas implican un cambio respecto a las concepciones primarias que involucraban al sistema nervioso como unidad de procesamiento que utiliza señales ingresantes (inputs) provenientes del medio ambiente y del propio estado interno del organismo para planificar la futura acción para luego del procesamiento generar señales que egresan (outpus) como comandos motores para la ejecución de los planes. Pero las conductas adaptativas, esto es, aquellas conductas que permiten incrementar la supervivencia del animal y su reproducción (especie) no pueden quedar restringidas a un enfoque primario en el SNC sino que deben necesariamente involucrar las interacciones entre el SNC, el cuerpo y el entorno que son sistemas dinámicos altamente estructurados, ricos y complicados, acoplados el uno con el otro en un claro sentido bidireccional. Las conductas adaptativas "emergen" de la interacción entre los sistemas y se correlacionan con fenómenos de neuroplasticidad cerebral que le confieren sustrato real (formación de circuitos de procesamiento) con su correspondiente salida conductual (behaviour). El cerebro límbico conforma un anillo de estructuras que rodean el tallo cerebral y el cuerpo calloso sobre las paredes medias del cerebro involucrando la amígdala, la corteza que rodea al cuerpo calloso principalmente la corteza cingulada anterior y la corteza de la superficie medial del lóbulo temporal incluyendo el hipocampo. Broca asoció esta estructura con el procesamiento primario de la olfación a lo cual Papez posteriormente incorporó el procesamiento de las emociones. El procesamiento neurobiólogico de las emociones comienza (Damasio A R, 1995) con una deliberada y conciente apreciación acerca de la situación generadora de la emoción la que se 1

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