23 - LM Zieher - Diciembre 2003

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El sentimiento del propio cuerpo ("self-feeling") y las emociones homeostáticas

23 - LM Zieher - Diciembre

Prof. Dr. Luis María Zieher. Fundación de Estudios Farmacológicos y de Medicamentos (FEFYM), Uriburu 774 9º C. email: lzieher@fmed.uba.ar El sentimiento del propio cuerpo ("self-feeling") y las emociones homeostáticas Resumen Tanto el sistema nervioso como el cuerpo y el entorno son sistemas dinámicos altamente estructurados, ricos y complicados, acoplados el uno al otro en un claro sentido bidireccional. El cerebro "sensa" de manera continua, a través de aferentes autonómicos, los estados variables del entorno y a través de la generación de estados emocionales homeostáticos, adapta la estructura y función del SNC para la generación de los cambios corporales (vegetativos) y conductas acopladas que permiten la restitución o restablecimiento del equilibrio homeostático. El procesamiento neurobiológico del dolor, sus componentes discriminativo y afectivo, es un ejemplo del rol fundamental de las aferencias autonómicas en la respuesta alostática. La percepción dolorosa comprende dos aspectos, el propiamente sensorial y el componente afectivo. La información de tales estímulos viaja por dos circuitos espinales paralelos hacia los centros cerebrales que procesan las cualidades sensoriales y afectivas del dolor. El hecho de que la meta-representación cortical de las sensaciones corporales sólo se alcanza en los humanos (cortezas insular anterior y órbito-frontal), provee finalmente un marco biológico claro a la lectura que hacemos los humanos tanto de las emociones intra como de las exteroceptivas en forma de sentimientos, como de los estados corporales (self-feeling) que nos hacen sensibles tanto al dolor (sufrimiento) como al placer (felicidad, goce) con características específicamente humanas. Palabras claves dolor; homeostasis; emoción homeostática; self-feeling; neurobiología evolutiva. Introducción Los modernos estudios sobre conductas adaptativas crean modelos integradores que superan las concepciones anteriores, restringidas a un enfoque primario sobre el SNC y que involucran, necesariamente las interacciones entre el SNC, el cuerpo y el entorno. Tanto el sistema nervioso como el cuerpo y el entorno son sistemas dinámicos altamente estructurados, ricos y complicados, acoplados el uno al otro en un claro sentido bidireccional (Figura 1). Las conductas adaptativas "emergen" de la interacción entre los sistemas y se correlacionan con fenómenos de neuroplasticidad cerebral que le confieren sustrato real a nivel estructural (formación de circuitos de procesamiento) así como las correspondientes salidas conductuales y mentales. El cerebro "sensa" de manera continua a través de aferentes autonómicos los estados variables del entorno y a través de la generación de estados emocionales homeostáticos adapta la estructura y función del SNC para la generación de los cambios corporales (vegetativos) y conductas acopladas que permiten la restitución o restablecimiento del equilibrio homeostático (Cuadro 1). El hipocampo juega un rol central en la modulación de la respuesta alostática (Cuadro 1) y fundamental en memoria y aprendizaje; normalmente "apaga" el eje hipotálamo-pituitario-adrenal (HPA). La excesiva exposición a glucocorticoides atrofia el hipocampo y desinhibe el eje HPA con el consiguiente aumento de las hormonas CRH y cortisol. Esto resulta en una carga alostática (Cuadro 1) desenfrenada. La neurogénesis disminuida por estrés FIGURA 1 Integración bidireccional sistema nervioso-cuerpo-entorno Sistema nervioso Cuerpo Entorno CUADRO 1 Definiciones Homeostasis: es el proceso por el cual las funciones corporales son mantenidas. Alostasis: es el proceso por el cual las funciones corporales cambian en respuesta a las demandas o desafíos ambientales. Alostasis moderada: equivalente a eustress, involucra las actividades o actitudes de la vida diaria que nos ayudan a enfrentar los desafíos ambientales. La estimulación temprana en los niños, el aprendizaje asociativo, el "ambiente enriquecido" por ejercicio físico (rítmico) y entrenamiento en destrezas psicomotoras, poseen múltiples efectos benéficos a todo nivel, tanto del cuerpo como del SNC y sus salidas conductuales. Carga alostática: equivalente a distress, se expresa cuando el estrés es excesivo o prolongado, tiene efectos adversos generado por el desgaste o deterioro causados por el uso, lo que genera enfermedad física o mental crónica.

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