24 - D Cohen - Febrero 2004

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Neurobiología de la psicoterapia psicoanalítica

24 - D Cohen - Febrero

Neurobiología de la psicoterapia psicoanalítica Resumen Desde una perspectiva de integración cerebro/mente, se estudia las posibles modificaciones que la psicoterapia psicoanalítica puede producir desde el punto de vista neurobiológico. Se consideran modelos de interacción para tener en cuenta a la psicoterapia psicoanalítica como un tratamiento psicobiológico. Por medio del estudio de procesos neurofisiológicos de plasticidad cerebral, facilitación sináptica y potenciación a largo plazo, en interacción con modelos psicoanalíticos basados en la teoría de la transferencia, el modelo evolutivo de M. Mahler (60), los procesos de attachment de acuerdo con ideas de Bowlby (10, 11), junto con los aportes de autores como Winnicott (80), Alexander (2, 3, 4) y Kohut (51), se puede llegar a la idea de la psicoterapia psicoanalítica como un ambiente enriquecido que induce cambios en áreas corticales y subcorticales relacionadas con el procesamiento de afectos y memoria, y que puede conducir a un mayor grado de integración del sí-mismo, de la relación con los objetos significativos en la vida del paciente y de la experiencia afectiva (68, 69). Palabras claves neurobiología - psicoterapia - psicoanálisis - attachment - ambiente enriquecido. Objetivos El objetivo de este trabajo es estudiar los cambios neurobiológicos producidos por la psicoterapia psicoanalítica en el marco de una perspectiva de integración. La tesis que se considerará es que existe una falsa dicotomía en ciertas ramas del psicoanálisis y de la psiquiatría, derivada del modelo cartesiano dualista de la mente, entre tratamientos predominantemente "psicológicos" y aquellos "biológicos" que emplean fundamentalmente psicofármacos (28, 29). Se intentará demostrar que el tratamiento psicoanalítico es de alguna manera "psicobiológico". Con el fin de cumplir con estos objetivos, en primer lugar se presenta un marco histórico a partir de ideas de Freud que me han parecido útiles de acuerdo con ciertos conocimientos actuales en neurociencia. Luego haré referencia a datos empíricos investigados hasta el momento que permiten considerar la hipótesis acerca de la correlación entre psicoterapia psicoanalítica y cambios cerebrales. Finalmente consideraré modelos teóricos desde un enfoque neurobiológico y otro psicoanalítico para comprender la correlación terapia analítica/cambios cerebrales. Como integración final mencionaré los posibles mecanismos por los cuales actúa la psicoterapia psicoanalítica, a fin de producir los cambios mencionados. Método El trabajo y la hipótesis presentados resultan de una síntesis de la ideas del autor luego de una exhaustiva búsqueda bibliográfica con las siguientes palabras clave: cambios neurobiológicos-psicoterapia psicoanalítica-psicoanálisis-evidencia empírica, que cubre el período 1980-2002 (bases de datos: Medline, National Library of Medicine, Google, American Psychoanalytic Association database, Base de datos de la Facultad de Psicología de la Universidad de Buenos Aires) y la revisión bibliográfica de los artículos seleccionados. Marco histórico y su importancia para comprender las hipótesis acerca de las modificaciones neurobiológicas producidas por el Psicoanálisis Freud creó una teoría considerada por él mismo como una serie de modelos posibles de ser revisados y modificados por medio de investigaciones futuras. En este trabajo se abordará, entonces, las ideas que marcan un camino para investigar en profundidad y fundar las bases para una comprensión psicobiológica de la mente. Buena parte de esas ideas fueron consideradas por Freud en el Proyecto de una Psicología Científica (21, 73). Algunas ideas de utilidad para este trabajo son: 1) el concepto del yo como una organización de neuronas catectizadas (es decir, que contiene un cierto nivel de energía), 2) en el campo neurofisiológico, la intuición acerca de la existencia de las sinapsis (llamadas en aquel momento "barreras de contacto") explicitada por Freud dos años antes respecto de la formalización de este concepto por parte del fisiólogo inglés Sherrington (70), 3) una teoría de la memoria: recordemos que Freud afirmó que toda teoría psicológica digna de consideración debe brindar una explicación acerca de la memoria. Comenzaremos por este último concepto para determinar si hallamos datos actuales que nos permitan considerar modelos teóricos para explicar los cambios producidos por la terapia analítica. En primer lugar, para Freud la memoria era una propiedad general del tejido nervioso e implicaba siempre una modificación en el estado de la neurona, mediada por procesos denominados que él denominó de facilitación; esto significa que una cantidad de energía pasaba por una serie de "barreras de contacto" y la frecuencia con que esta la hacía, por lo tanto dio importancia a dos parámetros: cantidad y frecuencia, y un efecto consiste en que la neurona quedaba modificada, de esta manera las próximas excitaciones preferirían la vía nerviosa ya modificada. Actualmente, de acuerdo con mi lectura de estas ideas precursoras, considero que Freud se anticipó en cierta medida a los conceptos de potencial de acción, permeabilidad de membrana y potenciales excitatorios postsinápticos.

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