26 - V Fernández Pinto - Julio 2004

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Neuropéptidos. Nuevas perspectivas para el tratamiento de los trastornos depresivos y la ansiedad

26 - V Fernández Pinto - Julio

Neuropéptidos. Nuevas perspectivas para el tratamiento de los trastornos depresivos y la ansiedad Neuropeptides. New perspectives for the treatment of depression and anxiety disorders Resumen Los neuropéptidos cumplen funciones como las hormonas, los neurotransmisores y/o los neuromoduladores. Se los vincula con el procesamiento de las funciones fisiológicas y las conductas complejas, como el consumo de agua, la ingesta alimentaria, el sueño, la actividad sexual, el aprendizaje, la memoria y las respuestas al estrés y al dolor. Por las características plásticas de su patrón de expresión, y por la localización preferencial en circuitos neuronales que procesan el miedo, la ansiedad y los estados afectivos, los neuropéptidos constituyen moléculas de capital importancia en la modulación de las emociones, tanto en la salud como en la enfermedad. Existe abundante evidencia científica para avalar los desempeños preponderantes del neuropéptido Y, la vasopresina y el factor liberador de corticotrofina (CRF) en la neurobiología de la depresión y en los trastornos de ansiedad, a través de sus interacciones funcionales, antagónicas o sinérgicas, con sus congéneres y la modulación de los sistemas clásicos de neurotransmisión. A pesar de que contamos con herramientas farmacológicas útiles para el tratamiento de estas patologías psiquiátricas, las drogas clásicas presentan algunas características poco satisfactorias que limitan su uso. Comienza, entonces, una etapa científica caracterizada por la búsqueda de nuevos fármacos que, al actuar sobre los receptores de unión a estos péptidos, sean de utilidad para la terapéutica racional de patologías vinculadas al estrés, principalmente la ansiedad patológica y los trastornos depresivos. En este trabajo se presentará un desarrollo de las principales evidencias que vinculan al neuropéptido Y, a la vasopresina y al CRF con el procesamiento emocional en el amplio espectro de lo fisiológico y lo mórbido. Palabras clave Neuropéptido Y, vasopresina, factor liberador de corticotrofina, ansiedad, depresión. Abstract Neuropeptides behave as hormones, neurotransmitters or/and neuromodulators. They are related with the processing of physiologic functions and complex behaviors, such as water intake, eating , sleep, sexual activity, learning, memory, stress and pain responses. As neuropeptides have a plastic pattern of expression, and a preferential localization in circuits that process fear, anxiety and affective states, they are important molecules in the modulation of emotions in health and disease. There are abundant scientific evidences supporting the preponderant role of neuropeptide Y, vasopressin and Corticotrophin Releasing Factor (CRF) in the neurobiology of depression and anxiety disorders through their functional interactions, antagonist or synergist, with other neuropeptides and through the modulation of classical neurotransmitters. Although there are useful therapeutical tools for the treatment of these psychiatric pathologies, the use of classical drugs is limited by some unsatisfactory characteristics. Then, a scientific era is beginning to develop new drugs, which after binding to peptide receptors are useful for the rational therapy of stress related pathologies as pathologic anxiety and depressive disorders. In this article, the main evidences relating neuropeptide Y, vasopressin and CRF in the emotional processing of a broad physiological and morbid spectrum are reviewed. Key words Neuropeptide Y, vasopressin, corticotrophin releasing Factor, anxiety, depression. Dra. Victoria Fernández Pinto Médica. Especialista en Psiquiatra. Miembro del Grupo de Psicofarmacología. Tel: 4787-3975 Puede consultar otros artículos publicados por el autor en la revista psicofarmacología en www.sciens.com.ar

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