28 - LR Guelman - Noviembre 2004

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Teorías del envejecimiento. Perspectiva evolutiva.

28 - LR Guelman - Noviembre

Teorías del envejecimiento. Perspectiva evolutiva. Theories of aging. Evolutive perspectives. Resumen El envejecimiento es el deterioro secuencial que ocurre en la mayoría de los seres vivos que incluye debilidad, aumento de la tasa de mortalidad después de la madurez, cambios en la composición bioquímica que varían con la edad, mayor susceptibilidad a padecer enfermedades, entre otros. La capacidad para reproducirse sexualmente parecería ser responsable de la “pérdida de la inmortalidad” (algunos organismos como las amebas, que se reproducen asexualmente, son inmortales). Las numerosas teorías del envejecimiento que fueron postuladas en el último siglo se pueden organizar en dos grandes subgrupos: las Teorías estocásticas, que son aquellas que engloban fenómenos producto del azar y las Teorías deterministas, que son aquellas que engloban los fenómenos que se describen mediante un número limitado de variables conocidas. En este trabajo se realizó un recorrido por las diferentes teorías, concluyendo con las teorías mixtas, las cuales utilizan principios de diferentes teorías para explicar el enigma del envejecimiento. Si bien no hay una única teoría que explique totalmente la existencia del envejecimiento, la teoría del doble agente parece poder explicar por qué los alelos beneficiosos que se seleccionaron en un ambiente menos oxidado en la juventud, cambian de entorno en la vejez hacia uno más oxidado, como consecuencia del aumento del estrés oxidativo, convirtiendo estos alelos en genes de susceptibilidad. Esto implica que la susceptibilidad genética a enfermedades se desenmascararía con el avance de la edad biológica, no cronológica. Parecería ser que el envejecimiento es el precio que tenemos que pagar para poder vivir una larga vida. Palabras clave Envejecimiento, teorías evolutivas, estrés oxidativo, teorías estocásticas, teorías deterministas. Abstract Aging is the sequential deterioration which occurs in most living beings that includes weakness, increment of the mortality rate after maturity, changes in biochemical composition depending on age, and higher risk to suffer diseases among other characteristics. Sexual reproductive capacity seems responsible of the ¨lose of immortality" (some organisms as amoebas reproduce asexually and are immortal). The numerous theories about aging postulated in the last century may be classified in two subgroups: Stochastic theories, which include phenomena that happen by chance and the Determinist theories, which include phenomena as the result of a limited number of known variables. In this article a review of the different theories was performed. Concluding with the mixed theories, which use principles of the different theories to explain the riddle of aging. There is not a unique theory to explain the existence of aging, the double agent theory seems to explain why the beneficial alleles which were selected in a lesser oxidized environment during youth change, the more oxidized environment in an old age, as consequence of oxidative stress, transforms these alleles in susceptibility genes. This implicates that genetic susceptibility to diseases is unmasked during the advance of non-chronological biological age. It seems that aging is the price that we must pay for living a long life. Key words Aging, evolutive theories, oxidative stress, stochastic theories, determinist theories. Dra. Laura Ruth Guelman Bióloga. Doctora de la UBA. Investigadora del CONICET. Jefa de TP, 1 a Cátedra de Farmacología, Facultad de Medicina, UBA. Docente de la Maestría en Psiconeurofarmacología de la Universidad Favaloro. Miembro del Grupo de Psiconeurofarmacología. Puede consultar otros artículos publicados por los autores en la revista psicofarmacología en www.sciens.com.ar

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