42 - LM Zieher - Febrero 2007

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Neurobiología del autismo

42 - LM Zieher - Febrero

Psicofarmacología 7:42, febrero 2007 Neurobiología del autismo The neurobiology of Autism Fecha de recepción: 9 de octubre de 2006 // Fecha de aceptación: 11 de diciembre 2006 Resumen La conciencia reflexiva nos permite, a través del “conocerse a uno mismo”, tomar conciencia de lo que piensan o sienten los demás. Las personas con desórdenes del espectro autístico son incapaces de “leer la mente”, lo cual es necesario para las interacciones sociales comunes (“ceguera mental”). En base a resultados de neuroimagenología funcional, se considera que la alteración fundacional del autismo es la disfunción de los circuitos dedicados a procesar los mecanismos neurocognitivos de la lectura de la mente. La teoría “Empatía-Sistematización” predice que las diferencias sexuales psicológicas se definen a través de la diferencia entre las dimensiones de E y de S, ilustrando el diferente perfil entre los dos sexos en tres poblaciones: a la izquierda las mujeres, en el centro los varones y a la derecha los portadores del síndrome de Asperger o autismo de alto rendimiento (“cerebro extremadamente masculino”). Esto sugiere que los individuos con trastornos del espectro autista se caracterizarían por impedimentos en la empatía, junto con una sistematización normal o aún superior, propensión a tener fuertes obsesiones, áreas de interés limitadas y tendencia a poner foco en sistemas. Estudios realizados con RMN confirman que las cabezas más grandes de los autistas se corresponden con cerebros más grandes, incremento que se debe, en gran medida, al mayor volumen de la sustancia blanca respecto de la gris. Baron-Cohen propone un modelo de redes neuronales en el que muchas o pocas conexiones neurales llevan a un énfasis sobredimensionado de detalles específicos (hiperespecificidad) con inferior capacidad de generalización. Abstract Reflexive consciousness enables us, by means of ‘knowing oneself’, to become aware of what the others think or feel. People with autistic spectrum disorders are incapable of ‘reading the mind’, which is necessary for common social interactions (‘mental blindness’). On the basis of functional neuroimagery, it is considered that the foundational alteration of autism is the dysfunction of the circuits which process the neurocognitive mechanisms of ‘mind reading’. The ‘Empathy-Systematization’ theory predicts that the sexual psychological differences are defined by the difference between the dimensions of E and S, depicting the different profile between the two sexes in three populations: on the left, women, in the middle, men, and on the right, the sufferers from Asperger’s syndrome or high-functioning autism (‘extreme male brain’). This suggests that individuals with autistic spectrum disorders could be characterized by impairments in empathy, as well as a normal or even superior systematization, tendency to have strong obsessions, limited areas of interest, and a tendency to focus on systems. Studies conducted with MRI confirm that the bigger heads of autistics match up with bigger brains, an increase that results from, to a large extent, the higher volume of white substance in comparison with grey substance. Baron-Cohen proposes a neural network model in which many or a few neural connections lead to an overdimensioned emphasis of specific details (hyperspecificity) with inferior generalization capacity. Palabras clave Autismo, empatía, sistematización, Síndrome de Asperger. Key words Autism, Empathy, Systematization, Asperger’s Syndrome. Prof. Dr. Luis María Zieher Ex Profesor Regular Titular y Director del Curso de Médico Especialista en Farmacología, 1 a Cátedra de Farmacología, Facultad de Medicina, Universidad de Buenos Aires (UBA). Investigador Principal del CONICET. Director de la Maestría en Psiconeurofarmacología, Universidad Favaloro. Presidente del Comité Independiente de Ética para ensayos en Farmacología Clínica, FEFYM. Puede consultar otros artículos publicados por el autor en la revista psicofarmacología en www.sciens.com.ar EDITORIAL SCIENS // 9

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