57- NE Grañana - Agosto 2009

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Alteraciones de la atención en trastornos del espectro autista

57- NE Grañana - Agosto

Psicofarmacología 9:57, Agosto 2009 Dra. Nora E. Grañana Neuróloga infantil. Especialista en Neuropsicología. Servicio de Pediatría. Hospital “C. Durand”. Buenos Aires. ngranana@hotmail.com Fecha de recepción: 6 de marzo de 2009 Fecha de aceptación: 29 de mayo de 2009 Alteraciones de la atención en trastornos del espectro autista Attention Disturbances in Patients with Autistic Spectrum Disorders Resumen El objetivo del trabajo fue caracterizar las alteraciones atencionales en pacientes con trastorno generalizado del desarrollo en el espectro autista (EA), con el fin de diferenciar el compromiso propio del autismo de la comorbilidad con trastornos atencionales no relacionados con los síntomas nucleares. Se realizó una investigación bibliográfica sobre estudios de atención en pacientes con EA. Las habilidades atencionales fueron analizadas según modelos neuropsicológicos, neurofisiológicos y protocolos farmacológicos. Los trastornos atencionales propios del EA se pueden explicar por alteración en el procesamiento de tres subsistemas, según el modelo de Mirsky: 1. Alerta y atención sostenida: comandado por el sistema reticular activador ascendente. Estaría afectado, dependiendo de la motivación y de la modalidad sensorial, y conduce a rendimientos inferiores en tareas auditivas que visuales. 2. Atención selectiva: una vía encargada de la focalización. La orientación a estímulos visuales es un mecanismo atencional aparentemente afectado en el autismo, tanto por la mayor orientación a estímulos irrelevantes al contexto como en la dificultad en variar el foco de orientación, especialmente en ítems múltiples. 3. Control atencional: el sistema prefrontal es el encargado de los aspectos ejecutivos de la atención. Hay dificultades en el enganche o desenganche a estímulos según el cambio de plan (shift atencional) y en la inhibición a estímulos prepotentes. La memoria de trabajo no parece estar comprometida. Por otro lado, algunos autistas tendrían déficits comórbidos en la atención sostenida, semejantes a los de niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD). Se describe el tratamiento farmacológico según la naturaleza del trastorno. Diagnosticar con precisión y tratar estas alteraciones permitiría optimizar la respuesta a la rehabilitación cognitiva y la calidad de vida de los pacientes autistas. Palabras clave Atención, espectro autista, trastorno por déficit de atención con hiperactividad, metilfenidato, risperidona, atomoxetina. Abstract The purpose of this study was to characterize attention disturbances in patients with pervasive developmental disorders in the autistic spectrum (AS), differentiating nuclear impairments from comorbid attention disorders unrelated to the nuclear symptoms. A retrospective bibliographic revision was accomplished on attention studies in patients with AS. Attention components were analyzed according to neuropsychological, neurophysiological models and pharmacological protocols. Attention disorders can be explained by an alteration in the processing of three sub-systems, according to the model proposed by Mirsky: 1. Alert and sustained attention: commanded by the reticular ascendant activating system with impaired performance in auditive tasks. 2 Selective attention: responsible for the focalization of stimuli. The direction towards visual stimuli is an attention mechanism that is apparently affected in autism, either by a prevalent focalization to stimuli irrelevant to the context, or by the difficulty in varying the direction, especially with multiple choices. 3. Attentional Control: the prefrontal system is related with executive aspects of attention. There are difficulties in engaging and disengaging with stimuli depending on the variation of the objectives (attention shifting), and impaiered inhibition to prepotent stimuli, depending on the patient’s intellectual quotient and age. Working memory does not appear to be affected. In addition, some autistic patients may present with comorbid symptoms in sustained attention that are similar to the symptoms displayed by children with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD). Comorbid symptoms in attention are very difficult to determine independently, as it is difficult to sustain attention in tasks that require being quiet in situations that it is hoped to. The pharmacological treatment is described according to the nature of the disorder. Accurately diagnosing and treating these alterations would enable to optimize the response to cognitive rehabilitation and the quality of life of autistic patients. Key words Attention, autistic spectrum, attention deficit hyperactivity disorder, methylphenidate, risperidone, atomoxetine. Grañana Nora E. “Alteraciones de la atención en trastornos del espectro autista”. Psicofarmacología 2009;57:27-32. Puede consultar otros artículos publicados por los autores en la revista Psicofarmacología en www.sciens.com.ar EDITORIAL SCIENS // 27

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