95 - LM Zieher - Noviembre 2015

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Neurobiología del apego

95 - LM Zieher - Noviembre

Prof. Dr. Luis María Zieher Ex Profesor Regular Titular de Farmacología, Facultad de Medicina, Universidad de Buenos Aires (UBA). Investigador Principal, CONICET. Director de la Maestría en Psiconeurofarmacología, Universidad Favaloro. Presidente del Comité Independiente de Ética (CIE-FEFYM). Fecha de recepción: 7 de agosto de 2015 Fecha de aceptación: 18 de septiembre de 2015 Neurobiología del apego Neurobiology of Attachment Behavior Resumen Si bien las conductas de apego (attachment behavior) son de alta importancia biológica resultan ser difíciles de estudiar, ya que involucran variables cognitivas y afectivas. Estudios en varias especies animales y últimamente también en humanos, revelan la importancia de la ocitocina y la vasopresina en los tres grandes niveles del procesamiento central: los niveles moleculares y celulares, el procesamiento en redes y las emergentes del nivel psico-social y conductual. La modulación por vías dopaminérgicas originadas en el área tegmental ventral y sus proyecciones al NAcc parecen ser importantes en la formación de las preferencias de pareja, mientras que los neuropéptidos OX y AVP intervienen en vincular los estímulos sociales con las vías dopaminérgicas del apego. Los mecanismos neurales que se asocian con el abuso a drogas y la adicción, por un lado, y las conductas de apego por el otro poseen tres elementos comunes: • la búsqueda (seeking) del reconocimiento social • la recompensa • y la euforia. Las investigaciones en los niveles moleculares de la adicción serán, sin duda, fundamentales para ayudar a develar aquellos mecanismos que puedan ser trasladados al estudio de las conductas de apego y, de esa manera, entender una de las más complejas e intrigantes emociones, el amor. Es difícil pensar en un proceso conductual que sea intrínsecamente más importante para nosotros que el apego. Alimentarnos, dormir o movernos son todos necesarios para la supervivencia, pero no viviríamos sin el vínculo social del apego. En estos últimos veinte años y estudiando un amplio rango de especies, incluyendo los humanos, se han empezado a develar las bases neurales del apego en los niveles moleculares, de sistemas de redes y las complejas conductas que son sus resultantes. Ocitosina y vasopresina emergen como nuevos blancos de tratamientos, particularmente en combinaciones sinergísticas con psicoterapias para trastornos mentales caracterizados por disfunciones sociales como el autismo, el trastorno de ansiedad social, los trastornos de personalidad borderline y la esquizofrenia. Abstract Although attachment behaviors are highly important in biological terms, they are also difficult to study, since they involve cognitive and affective variables. Studies in several animal species, and, recently, also in human beings, demonstrate the importance of oxytocin and vasopressin in the three broad levels of central processing: the molecular and cellular levels, network processing and the ones arising from the psychosocial and behavioral levels. Modulation through the dopaminergic pathways which originate in the ventral tegmental area and its projections to the NAcc seem to be important in the development of couple’s preferences, while the neuropeptides Ox and AVP intervene in linking the social stimuli with the dopaminergic pathways of attachment behavior. Neural mechanisms associated with drug abuse and addiction, on the one hand, and attachment behaviors, on the other hand, share three elements: • the search (seeking) for social recognition • reward • euphoria. Investigations in the molecular levels of addiction will undoubtedly be essential to help unveil those mechanisms that may be transferred to the study of attachment behaviors and, therefore, understand one of the most complex and intriguing emotions: love. It is hard to think of a behavioral process that is intrinsically more important to us than attachment behavior. To eat, sleep or move is necessary for surviving, but we would not be able to live without the social link of attachment. Over the last twenty years, and through the study of a wide spectrum of species including human beings, the neural foundations of attachment behavior have come into light in the molecular levels of network systems and the complex behaviors which stem from them. Oxytocin and vasopressin arise as new treatment targets, particularly in synergistic combinations with psychotherapies for mental disorders characterized by social dysfunctions, such as autism, social anxiety disorder, borderline personality disorders and schizophrenia. Palabras clave Empatía – Oxitocina – Vasopresina – Conducta de apego. Keywords Empathy – Oxytocin – Vasopressin – Attachment Behavior. Zieher Luis María. “Neurobiología del apego”. Psicofarmacología 2015;95:7-11. Puede consultar otros artículos publicados por los autores en la revista Psicofarmacología en sciens.com.ar EDITORIAL SCIENS // 7

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